< Ontmoet onze dieren

Stokstaartje

Leer meer over het stokstaartje, de schildwacht van de woestijn.

Stokstaartjes kunnen wel:

  1. 1 kilo wegen.
  2. 30 centimeter lang worden.
  3. 13 jaar oud worden.
  4. 900 verschillende geluiden maken voor gevaar.

Waar leven stokstaartjes?

Deze dieren wonen in droog struikgewas op de savanne, half-woestijnen en steenachtige gebieden. Stokstaartjes komen in het wild voor in Zuid-Afrika, Botswana, Angola en Namibië. Zij graven ingewikkelde gangenstelsels waarin zij rusten en schuilen. Deze holen worden burchten genoemd. Een burcht is gemiddeld vijf meter groot en heeft vijftien uitgangen. Hoe groter de groep, hoe ingewikkelder hun bouwwerken. Zo bestaan er holen van wel dertig meter, met wel negentig uitgangen!

Stokstaartje

Een groep stokstaartjes heeft meestal zo’n vijf verschillende burchten op honderd meter afstand van elkaar. Om de paar maanden verhuizen zij naar een ander hol. Dat is handig wanneer er gevaar dreigt, want dan is er altijd een schuilplaats in de buurt. Stokstaartjes zijn erg sociaal en leven in groepen van drie tot twintig dieren. Deze groepen bestaan uit één of meer paren met hun jongen en babysitters. Veel andere woestijndieren zijn ‘s nachts actief, maar het stokstaartje leeft juist overdag. Sterker nog, zij komen alleen uit hun hol als het warm genoeg is. Bij regen of bewolking blijven deze zonaanbidders lekker binnen. De zwarte kringen om hun ogen werken als een zonnebril. Hierdoor kunnen zij tegen de zon inkijken om te zien of er geen roofvogel is die hen in de gaten houdt.

Wat eten stokstaartjes?

Stokstaartjes eten vooral insecten, maar zij lusten ook kleine prooidieren, eieren en zelfs slangen. Bijna de hele dag zijn stokstaartjes bezig met het zoeken naar voedsel. Zij graven in het zand en kijken onder stenen of er iets lekkers te vinden is. Hun neus speelt een belangrijke rol bij het vinden van voedsel. Drinken doen stokstaartjes bijna niet, zij halen het vocht uit hun voedsel. Na een lekkere maaltijd zijn hun lange nagels ook erg handig om etensresten tussen hun tanden vandaan te peuteren.

Hoe worden stokstaartjes geboren?

Bij stokstaartjes is het moeilijk om te zien wie een man of een vrouw is. De dieren herkennen elkaar aan hun geur. Na ongeveer 2,5 maand worden er twee tot vier kleintjes geboren. Een nest met vier jongen komt het meest voor bij stokstaartjes. Als er voldoende voedsel is, kan het vrouwtje wel drie keer per jaar een nestje krijgen.

stokstaartje

De jongen zijn blind, doof en kaal bij de geboorte. Na ongeveer tien dagen gaan hun ogen en oren open. De moeder gaat na de geboorte gelijk weer eten zoeken. Zij laat haar jongen dan achter bij de babysitters van haar groep. De moeder heeft zo snel weer eten nodig, zodat zij haar jongen voldoende melk kan geven.

Wat doen stokstaartjes tegen de vijanden?

Het stokstaartje wordt ook wel de schildwacht van de woestijn genoemd. Er staat namelijk altijd één stokstaartje op wacht. Op het moment dat het stokstaartje iets verdachts ziet of hoort, slaat het diertje meteen alarm. Stokstaartjes hebben wel 900 verschillende roepen voor gevaar. Zo kunnen zij precies aangeven wat het gevaar is en waar het vandaan komt. Het sein ‘alles veilig’ is een lange fluittoon.

Stokstaartje

In een paar tellen kunnen stokstaartjes gigantische hoeveelheden zand verplaatsen. Als er een roofdier aankomt, graven zij zo hard dat er een dikke stofwolk ontstaat. De slimmeriken hopen dan dat het roofdier hen niet meer ziet. De vijanden van stokstaartjes zijn roofvogels en grote roofdieren.

Heb je nog een dierenvraag?

Stuur je vraag naar Carlijn! Zij gaat iedere twee weken samen met een dierverzorger op zoek naar antwoorden op allerlei dierenvragen. Ga je mee? Bekijk ons YouTube-kanaal!

Dierenvraag insturen

 

stokstaartje

....
Park gesloten