< Ontmoet onze dieren

Olifant

Leer meer over de Aziatische olifant, het grootste landdier van de wereld.

Olifanten kunnen wel:

  1. 6.000 kilo wegen. Dat is ongeveer even zwaar als vijf auto’s!
  2. 3,5 meter hoog worden.
  3. 65 jaar oud worden.
  4. 50 kilometer per uur rennen.

Olifant Indra

Waar leven Aziatische olifanten?

In het wild leeft de Aziatische olifant in delen van India en Zuidoost-Azië. Zij geven de voorkeur aan grond met gras, lage beplanting en bomen. Een kudde blijft meestal niet langer dan vijf dagen op dezelfde plek. Het gebied dat dieren gebruiken om eten, drinken en beschutting te vinden, noem je een ‘home range’. Bij een olifantenkudde is dit zo’n dertig vierkante meter. Een home range is niet hetzelfde als een territorium. Het territorium is een gebied dat het dier verdedigt en afzet met bijvoorbeeld geuren. Olifantenkuddes leven in een home range die zij delen met andere kuddes, deze dieren hebben geen territorium te verdedigen. Is er weinig voedsel? Dan splitst een groep soms tijdelijk op. De familie houdt contact met elkaar via geluidstrillingen. Dit geluid is te laag voor mensen om te horen, maar olifanten kunnen zo tot op acht kilometer afstand communiceren.

Olifant wild

De grootste bedreiging voor olifanten zijn stropers. Naar schatting worden elk jaar enkele tienduizenden olifanten gedood voor hun ivoor. Vooral Afrikaanse olifanten zijn hier het slachtoffer van, want bij Aziatische olifanten hebben alleen de bullen grote slagtanden. Het ivoor wordt naar Azië gebracht, waar er beelden van worden gemaakt. Deze ivoren beelden zijn daar een statussymbool.

Wat eten Aziatische olifanten?

Grote dieren hebben ook veel voedsel nodig! Olifanten eten wel honderd kilo per dag en zijn de hele dag bezig om eten te vinden. Het liefst eten zij grassen en bladeren, maar ook bast, wortels en hele boomstammen. Alles wat zij eten, komt er natuurlijk ook weer uit…. Olifanten hebben een slechte vertering, dat betekent dat wat zij eten er bijna in zijn geheel weer uit komt. In olifantendrollen kun je daarom nog grassprieten en stukjes takken terugvinden. Bavianen volgen graag een olifantenkudde, want zij halen nog wel eens wat lekkers om te eten uit de dampende hopen. Naast eten en poepen kunnen olifanten ook veel drinken. Zij drinken makkelijk een badkuip vol water leeg. Minstens één keer per dag moeten olifanten drinken, daarom blijven zij vaak in de buurt van water. Wetenschappers vermoeden dat olifanten zelfs water kunnen ruiken. Waarschijnlijk zelfs op vijf kilometer afstand!

Hoe worden Aziatische olifanten geboren?

Een olifantengeboorte is heel speciaal, want een olifantenkoe is maar drie keer per jaar twee dagen vruchtbaar. De rest van het jaar kan zij dus niet drachtig worden. Wanneer er een geslaagde dekking is geweest, is de aanstaande moeder bijna twee jaar drachtig. Olifanten hebben de langste draagtijd van alle dieren, wel 22 maanden. Meestal komt er één jong per worp ter wereld, maar heel soms komt het voor dat olifanten een tweeling krijgen. Een pasgeboren olifant weegt rond de tachtig kilo en is ongeveer één meter hoog. Het olifantje groeit in het begin erg snel en komt wel een kilo per dag aan. De eerste zes maanden drinkt het jong vooral moedermelk. Daarna nemen zij de gewoonte van hun moeder en tantes over en beginnen ook op takken en bladeren te kauwen. De slurf is in het begin maar een lastig ding. Na een paar weken wordt het jong er pas handig mee en leert hoe het takjes kan oprapen. De slurf wordt wel regelmatig gebruikt om er op te duimzuigen.

Wie is er bij Aziatische olifanten de baas?

Olifanten zijn hele sociale dieren. De dames leven samen in een familiegroep. Een olifantenkudde bestaat dus uit vrouwen en hun jongen. Wanneer jonge bullen in de puberteit komen, verlaten zij de groep en leven een tijdje alleen. Een bul kan ruiken wanneer een vrouwtje vruchtbaar is en alleen dan bezoekt hij de kudde om te paren. De bazin van de kudde moet hem wel goedkeuren voordat hij wordt toegelaten. In een olifantenkudde is de vrouw dus de de baas, zij wordt de matriarch genoemd. Dat is vaak de oudste vrouw van de groep.

Aziatische olifant

In ons dierenpark wonen wel vier generaties Aziatische olifanten. Olifant War War is onze matriarch. Haar dochter Indra en kleindochter Kina wonen bij haar in het Rijk der Reuzen. Kina heeft ook een dochter, Yindi. Naast de vrouwen wonen onze bullen Maurice en Thabo. Tip! Je kunt onze olifantenfamilie live volgen via de webcams.

Heb je nog een dierenvraag?

Stuur je vraag naar Carlijn! Zij gaat iedere twee weken samen met een dierverzorger op zoek naar antwoorden op allerlei dierenvragen. Ga je mee? Bekijk ons YouTube-kanaal!

Dierenvraag insturen

 

Olifantenkudde

....
Park gesloten