< Ontmoet onze dieren

Stekelvarken

Leer meer over het witstaartstekelvarken, een stekelig knaagdier.

Witstaartstekelvarkens kunnen wel:

  1. 20 kilo wegen.
  2. 90 centimeter lang worden.
  3. 30 jaar oud worden.
  4. 40 centimeter lange stekels hebben.

Waar leven witstaartstekelvarkens?

Witstaartstekelvarkens leven in Centraal- en Zuid -Azië en in grote delen van het Midden-Oosten. Het liefst leven de stekelvarkens in de bergen, maar zij zijn ook vaak te vinden in de bossen.

stekelvarken

Overdag slapen zij in zelf gegraven holen of in gaten tussen de rotsen. Tijdens de schemering gaan zij op pad om eten te zoeken. Stekelvarkens leven in koppels of kleine familiegroepen. Zij delen dan samen een hol.

Wat eten witstaartstekelvarkens?

Stekelvarkens eten knollen, wortels, bladeren en vruchten. Zij zijn knaagdieren en hebben dus hele sterke tanden waarmee zij door allerlei dikke stammen heen kunnen knagen.

Hoe worden witstaartstekelvarkens geboren?

De mannelijke witstaartstekelvarkens moeten de vrouwen heel voorzichtig en vriendelijk benaderen. Hij wil niet dat zij schrikt en met haar vlijmscherpe stekels op hem afkomt. Als de vrouw de man accepteert, legt zij haar staart over haar rug neer en strijkt haar stekels glad. De witstaartstekelvarkens vormen een koppeltje als het voortplantingsseizoen begint. Vergeleken met andere knaagdieren zijn zij vrij lang drachtig, drie tot vier maanden. Per worp worden er één tot vier jongen geboren.

stekelvarken jong

Volwassen stekelvarkens hebben dikke stijve pennen achter op hun rug. De kleintjes worden zonder deze stekels geboren en hebben alleen haren, die later opdrogen. Meteen bij de geboorte hebben de jonge dieren hun ogen al open. Ook hebben zij al tanden. Zo kunnen deze ‘nestvlieders’ hun nest meteen verlaten. De jongen worden wel een aantal maanden gezoogd door hun moeder. Haar tepels zitten aan de zijkant van haar borst, zo kunnen de jongen drinken terwijl zij staat. De jongen zijn heel klein en licht na de geboorte, zij hebben maar drie procent van hun moeders lichaamsgewicht. Vader en moeder wonen samen met hun jongen in een familiegroep van zes tot acht dieren.

Waarom hebben stekelvarkens stekels?

Witstaartstekelvarkens gebruiken hun stekels om vijanden weg te jagen. Als de stekelvarkens schrikken, dan schudden zij luid met hun staartpennen. Dat klinkt hetzelfde als het geluid van een ratelslang!

stekelvarken

Als dit nog niet genoeg afschrikt, dan gaan zij in de aanval. Zij draaien zich dan met hun kont naar de vijand toe en lopen hard achteruit en weer snel vooruit. Zo kunnen zij hun langste staartstekels in de neus van de vijand boren. De grote stekels zijn niet giftig, maar zitten vaak vol bacteriën en kunnen dus ziektes overbrengen.

Heb je nog een dierenvraag?

Stuur je vraag naar Carlijn! Zij gaat iedere twee weken samen met een dierverzorger op zoek naar antwoorden op allerlei dierenvragen. Ga je mee? Bekijk ons YouTube-kanaal!

Dierenvraag insturen

 

 

....